Süskind - vanaf 19 januari in de bioscoop
20-08-2012

Westerling film in de pijplijn

'De Nederlandse Apcalypse Now' - zo werd de film over KNIL-commandant Raymond Westerling in 2010 aangekondigd, te regisseren door Martin Koolhoven (Oorlogswinter). Producent San Fu Maltha: 'Hoho. Ik had gezegd Apocalypse Now zůnder helikopters. Dat laatste hebben ze van het citaat afgehakt.'

De film is er nog altijd niet, het momentum wel. Zeker nu deze week werd onthuld hoe de in 1987 overleden Westerling al in 1969 voor de camera toegaf dat er onder zijn verantwoordelijkheid oorlogsmisdaden zijn gepleegd in Nederlands-IndiŽ.

Maltha's speelfilm (vooralsnog Westerling getiteld) zal gaan over de jonge militair Jacob, die onder Westerling dient en zijn bewondering voor de commandant almaar moeilijker kan verenigen met de oorlogsgruwelen. 'Een genuanceerde film over de waanzin van de oorlog, van alle kanten belicht. Controversieel, maar dat kan ook bijna niet anders. De een ziet Westerling als een held en een militair genie, de ander als een oorlogsmisdadiger.'

Na een verschil van inzicht over de inhoud zijn Koolhoven en Maltha 'in goede vrede' uit elkaar gegaan, aldus de producent, die nu regisseur Pieter Kuijpers (Van God Los) aan het project heeft verbonden. 'Westerling werd een soort bijfiguur, dat zag ik niet zitten', reageert Koolhoven. Hij is zich blijven verdiepen in het onderwerp en overweegt nu zelf een film over Westerling te maken, los van Maltha's bedrijf Fu Works. 'Het is lastig te zeggen zonder dat het verkeerd overkomt, maar ik begrijp Westerling. Best wel, eigenlijk. Er zijn verschrikkelijke dingen gebeurd, maar in mijn optiek ligt de schuld daarvan niet zozeer bij Westerling als bij de Nederlandse regering. Westerling is door de jaren heen een symbool geworden voor alles wat wij verkeerd deden in IndonesiŽ. Dat klopt niet.'

Weinig films
Maltha heeft de VARA bij zijn speelfilm betrokken, en een nieuwe scriptversie in de maak. 'We mikken op 2013. Er zijn eigenlijk maar weinig films gemaakt over Nederlands-IndiŽ, wat vreemd is. Met een film over WOII vind ik makkelijker gehoor bij de fondsencommissies. Nederlands-IndiŽ, dat is een wereld die ze niet kennen. Hetzelfde geldt voor Suriname.'

Maltha (Zwartboek, Oorlogswinter) was als producent al betrokken bij de realisatie van verschillende Indonesische films, maar kan zich voorstellen dat voor opnames van Westerling wordt uitgeweken naar Thailand of de Filipijnen. 'Het ligt natuurlijk nog erg gevoelig in IndonesiŽ.'